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黑鯊手機崩潰始末:遊戲手機消亡史

圖片來源@視覺中國

文 | 電廠,記者 | 張勇毅,編輯 | 高宇雷

1 月 12 日,黑鯊聯合創始人羅語周發了一條微博,除了配圖之外只有三個字「早上好」。

但在這條微博的評論區中,卻被各種「討薪」的回復所佔領:黑鯊在去年十二月將手機研發以及 VR 研發部門幾乎完全裁撤,但大多數被裁黑鯊員工並未按時拿到約定的 N+1 補償:有一部分前員工直接在微博評論區曬出到手只有 2000 元的補償金,同時組建相關的員工維權群,計劃訴諸法律行動。

回顧黑鯊的發展歷程,從遊戲手機代表到如今成為最早出局到那個,儘管故事令人唏噓,但仍然有很多人在此時重新發出那個被問了很多次疑問:「遊戲手機真的能活下去嗎」

鼎盛時代:小米與黑鯊

與小米的合作歷史在過去一直是黑鯊發展中非常重要的一部分:雷軍本人給從華為出來創業的黑鯊創始人吳世敏提供了 1100 萬元人民幣的種子輪投資,同時還帶來了遠比現金寶貴的東西 —— 對黑鯊開放的小米供應鏈資源。
在之後的數年,雷軍本人不僅多次出席黑鯊的新機發布會,黑鯊總裁羅語周在發布會上也曾動情地表示「是 MIUI(小米手機系統部門)的兄弟們為黑鯊兩肋插刀,才有了黑鯊好用的操作系統」。

憑藉著先發優勢加上小米供應鏈的支持,從 2017 年到 2019 年,黑鯊僅用了兩年,就在遊戲手機這一品類中擊敗了紅魔、華碩以及雷蛇等多個廠商,拿下了 47% 的遊戲手機市場份額。到了 2020 年第一季度,這一数字更是直接超過了 70%。

那幾年小米也確實是在為黑鯊「兩肋插刀」,除了創業早期幫助黑鯊在 MIUI 的基礎之上,定製黑鯊自己的 JoyUI 系統,後來黑鯊用戶普遍反映系統 Bug 問題頗多、黑鯊軟件團隊無法獨力解決之後,黑鯊與小米更是直接撕下這層偽裝,直接讓黑鯊手機用上了小米更完善的 MIUI 12.5 系統。

但黑鯊與小米之間的故事也與其他小米生態鏈企業非常接近:黑鯊在從小米拿到資金與供應鏈支持的同時,實際上也在向小米迴流黑鯊在遊戲手機領域探索得到的技術,用於未來小米自身下場推出遊戲手機:在 2019 年手機市場增量見頂之時,小米自家也發布了使用黑鯊肩鍵技術、定位與黑鯊遊戲手機直接衝突的 K40 遊戲增強版,以及後續的 K50 電競版兩款專業遊戲手機。

小米追求新的增長點本身無可厚非,但在僅百萬餘部銷量的遊戲手機這一細分品類與黑鯊直接爭奪市場,即使是「兄弟」也會逐漸反目成仇。

據 Canalys 發布的數據,到了 2021 年第一季度,黑鯊就從遊戲手機品類中曾經的第一被擠到第四,市場份額也從巔峰時期的 70% 斷崖式下跌到了 17%。

此時在遊戲手機銷量中佔據第一的,正是小米旗下主打遊戲手機的 Redmi K 系列。

02 亡時代

如果說與小米的決裂只是讓黑鯊的處境變得更加艱難,來自騰訊的收購計劃,或許才是真正壓死黑鯊的最後一根稻草。

騰訊收購黑鯊的緣由最早或許能追溯到另一家 VR 頭顯公司 —— Pico,彼時尚處於 2021 年 9 月,提出「全真互聯網」概念的騰訊,迫切需要收購一家現有具有 VR 設備研發能力的廠商作為軟件開發的入口。

但最終 Pico 被溢價收購的字節跳動拿下,騰訊不得不尋求新的投資標的 —— 此時的黑鯊內部恰好也在進行 VR 項目的早期研發工作,加上黑鯊數年的硬件研發/量產能力作為背景,自然成了當時 Pico 之後騰訊的最優選擇。

據 36 氪報道,騰訊預計作價 26-27 億整體收購黑鯊,收購完成之後黑鯊將併入 PCG 事業群。研發重心也將完全轉向開發 VR 頭戴显示器硬件。放棄遊戲手機的開發以及上市。

但時間到了 2022 年五月,就在每個人都以為收購計劃正在有條不紊的進行時,多個消息來源同時透露:騰訊將中止收購黑鯊的進程。

騰訊終止收購的具體原因如今仍然眾說紛紜:既有多個消息來源指黑鯊內部審計出現巨額貪腐問題,導致騰訊中止收購;也有人稱是因為「收購遲遲未能獲得有關部門批准」,最終不得不取消。

但如今回頭來看,騰訊放棄收購黑鯊,最終還是能歸因到騰訊的戰略上:騰訊素有「不做硬件」的原則,加上原本黑鯊要合併進入的 PCG 事業群,在 2022 年下半年也開啟了大刀闊斧的裁員與降本增效運動,取消收購黑鯊這樣耗資巨大卻短期內很難看到實際成效的部門,顯然是相當符合商業規律的決定。

即使騰訊最終為此支付了大筆違約金,這一突然的決定顯然還是對黑鯊造成了意料之外的巨大打擊:在騰訊收購計劃失敗之後的六月,黑鯊便迅速開啟了第一輪裁員,這股裁員風波一直延續到了 2022 年12月,並最終帶走了黑鯊 1100 余名正式員工中的近一千人。

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隨着這一收購計劃戛然而止,原本正在為準備併入騰訊而大刀闊斧轉型的黑鯊員工也紛紛變得不知所措:一位前黑鯊員工表示,公司在第二季度曾開出巨額薪資來大肆招募 VR 人才,但隨着收購計劃變成一地雞毛,這些高薪技術人才,大多也成為了黑鯊第一波裁員的對象。

在第一次裁員時,黑鯊高層曾表示未來研發重心將繼續放在 VR 設備上,手機會以更低的頻率發布,來降低開發成本 —— 據界面新聞稱,黑鯊高層內部表示將以「一年一部或兩年一部」的節奏發布。 但對於以六個月為升級迭代周期的旗艦手機來講,二十四個月發布一款手機,這基本等同於自殺行為,因此實際上遊戲手機已經不在黑鯊管理層對未來的規劃之內。被騰訊收購之後在 VR 領域重新起步的構想雖然美好,但完全放棄手機研發的黑鯊,也沒有給自己留下任何退路。

對於黑鯊這樣體量較小的手機廠商而言,做出改變發展方向的重大抉擇,從來都沒有回頭重來的機會;很顯然這次,黑鯊選錯了。

遊戲手機,進入低谷

而在黑鯊轉戰 VR、與騰訊溝通收購事宜的同時,整個手機行業也都紛紛入局遊戲手機,驗證遊戲手機是不是「偽需求」。
從 2021 年開始,小米旗下的 Redmi 系列便提出了「進軍遊戲手機」的戰略,Redmi 總裁盧偉冰更是在發布會上宣布,要將做專業遊戲手機當作長期戰略。

只是經過一年的親自下場驗證之後,小米最終也鎩羽而歸:一年之前信心十足的盧偉冰態度也 180 度轉彎,在微博上向用戶喊話表示「你不再需要一台電競手機」。‍

在原本的構想中,手機大廠能通過自身更強的軟件 + 硬件研發實力,讓遊戲手機的價格進一步降低,提升這一品類覆蓋的用戶群體。

但不止是小米,下場嘗鮮的 OPPO、vivo,也都未能實現這一構想中的「破局」:這不代表手機遊戲不受用戶重視,但確實證明了絕大部分用戶不會為了一點點的遊戲體驗提升,而接受大幅增加的售價以及手機其他部分體驗的犧牲。

Redmi 總裁盧偉冰所言的「電競手機註定消亡」,或許理解為「專職做電競手機的品牌註定消亡」,才是他內心的想法。

但那時或許很少有人能預見到,最先消亡的遊戲手機品牌,是曾經佔據這一領域 70% 銷量的黑鯊。
在 2022 年十二月,黑鯊還曾在官方微博發布了一款概念手機:這款手機搭載了黑鯊自研的下一代主動製冷系統,號稱會給玩家帶來一台「完美的電競手機」。

但在前黑鯊員工看來,即使這一技術確實是來自黑鯊過去研發投入得到的回報,但其實相比競品下一代方案來講。還並沒領先到足以稱之為「概念機」的水準,甚至到了 2022 年12月時,下一代黑鯊手機項目本身已經無從談起。

利用現存技術進行「空中樓閣」一般的宣傳,很有可能是黑鯊最後一次「自救」嘗試。
在接受《電廠》記者採訪時,一名前黑鯊研發工程師認為,(黑鯊)管理層過去一年內「最大的失誤」,就是逐漸與小米的漸行漸遠:或許在一部分黑鯊員工心中,如果沒有放棄手機業務,如今黑鯊至少還保留有被小米收購的一線可能。

但這一設想或許對黑鯊這樣「小而美」的廠商來講,也已經是過於理想化的結局:即便是在鼎盛時期,黑鯊年銷量尚且沒能突破百萬量級,對於單品銷量以百萬計的 Redmi 以及小米数字旗艦來講,黑鯊的這部分用戶並不能給小米帶來更多新的增量,反而可能會導致產品線定位的衝突。

從更深層次的原因來講,黑鯊尋求騰訊收購的根本原因,或許也正是因為遊戲手機市場逐漸萎縮:黑鯊前 CEO 吳世敏曾透露,只有銷量維持在 200-500 萬台之間,才能維持黑鯊正常的盈利,但在巔峰時期過後,黑鯊始終無法跨過百萬銷量這一關口,最終只能在年年虧損的情況下艱難掙扎 —— 這正是當下所有遊戲手機品牌的縮影。

隨着市場的萎縮,不僅遊戲手機廠商之間競爭更加激烈,類似 iQOO、Redmi、realme 這樣以往從來不被看作遊戲手機的品牌,也開始下場搶奪遊戲手機用戶,廠商與廠商之間血腥肉搏,不僅模糊了手機品類之間的細分區別,還讓「遊戲手機」這一品類,逐漸消失在越來越多用戶的考慮選項之中。

截至本文發布時,羅語周發布的那條微博已經過去了一星期,但黑鯊及羅語周本人都未對其做出任何公開回應。如今的黑鯊只剩下不到一百人的團隊在職:其中很大一部分還是即將被打包出售的外設硬件團隊,此時下「黑鯊已死」的結論並不為過。

只是沒人知道,下一個消亡的遊戲手機品牌會是誰。

https://www.tmtpost.com/6385039.html